美国电子书市场将赶超日本

文/中国贸促会电子信息行业分会
 

  美国的电子书市场正在逐渐扩大,在电子书领域处于领先地位的美国Amazon,电子书的销量早就超过了传统的纸质书籍。7月17日,韩国数字设备厂商iRiver推出了为谷歌设计的电子书阅读器“Story HD”。该阅读器首次整合了Google eBooks电子书的在线商店,消费者可直接在Story HD上买书并阅读。在日本迟迟不能得到普及的电子书为何在美国如此受欢迎呢?

美国电子书市场曾与日本相去甚远

  2007年11月,Amazon推出了名为“Kindle”的便携式阅读器。但事实上,Amazon对电子书的尝试早在此前就开始了。20世纪90年代后期,相继有企业推出各种电子书阅读器。2006年,索尼推出的“Sony Reader”广受好评。到2008年,电子书先驱者所开发的主要产品就扩大到了8种(含Kindle)。但是,一直以来美国电子书市场并不火热,截至2007年,美国的电子书比例仅占所有书籍的0.2%,而同期日本的比例则为2%,远超美国。

  为什么当时美国电子书不火呢?对此有很多种说法:“内容不好看”,“下载方法太麻烦”,“与日本不同,没有用户之间可互相下载阅读的这种方式”,“传统的纸质书籍更便宜,电子书在价格上不占优势”等。据美国出版社协会(APP)的调查,美国2010年电子书销售额为4.413亿美元(约360亿日元、29亿元人民币),而日本印象R&D社的调查显示同年日本的销售额为650亿日元(约52亿元人民币)。

Kindle抓住时机一举获成

  在美国电子书市场有很大缺口的情况下,Kindle抓住时机,推出前很多人认为“前景可能不太好”的电子书阅读器。令人吃惊的是, Kindle推出后仅5小时便销售一空,从而使得阅读器的销售更为顺利、电子书的内容也得到了扩充。Kindle的成功在于做了很多改变,解决了“内容不好看”和“下载方法太麻烦”这两个问题。Kindle可随时随地连接无线网络,不需要与电脑同步,因此,购买的电子书可直接通过阅读器下载。用户不用再担心复杂的Wi-Fi设定,也不需要月访问费等,使得用户心理上的门槛便降低了。

  这是因为Amazon的手机运营商AT&T提供了网络服务,该公司本身作为“MVNO”(移动虚拟网络运营商,它不拥有网络,只是向网络供应商购买网络的使用权,然后以自己的品牌进行市场营销)可以自由地设定费用。同时,Amazon充分利用规模大这一优势,丰富了电子书的内容和种类。对已经拥有Amazon账号的用户来说,购买电子书变得越来越方便。

3G手机网络铺开带来商机

  此时也正值3G手机网络铺开之际,3G网络也在美国本土普及开来。所以,手机运营商纷纷开始研究应对新网络的各种终端,并开始提供各种服务。这之后,很多终端相继推出。有与Kindle拥有同样功能并且使用方便的“专用终端”,如索尼的“Reader”和美国最大的图书零售企业Barnes & Noble公司的“Nook”,也有iPhone、iPad这样的多功能终端。

  数据显示,美国电子书的销售额中,Amazon占2/3左右。根据2010年的问卷调查,作为电子书阅读器,人们使用的最多的是计算机,使用率险胜Kindle,并且可以看到计算机和Kindle的利用率压倒性的高于其他阅读器。就“美国市场不火”的再一个原因“美国的生活方式问题”,其实美国人是很爱看书的。索尼美国地区电子书业务主管这样说道:“很多人热衷于图书俱乐部的活动,几个朋友阅读同一本书的同一个部分,定期到某个人家聚会,边喝茶或红酒边讨论书的内容,这样的活动很多。而且现在热播的电视节目就是以畅销书为话题的。”所以,这一情况就说明电子书也会像纸质书籍一样越发活跃。

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