警惕临时禁令下的电商账户限制

文/本刊记者 王钰 黄帅

 

  2012年年底,美国婚纱礼服协会(ABPIA)对多家网站侵权(其中大部分是中国出口跨境电商婚纱网站)发起指控并获得了法院的临时禁制令,导致被指控涉嫌侵权的网站遭到禁用,用于跨境贸易的账户资金被冻结。2013年,法院签署正式禁制令,并追加被告数量;2014年,美国婚纱礼服协会再次追加被告数量。


  截至2014年2月10日,由于没有一家被告做出应诉,因此,美国婚纱礼服协会在美国多个州发起的针对婚纱礼服行业众多跨境电商侵权案件于2015年7月获得了法院的最终裁决令,结束了超过2年的诉讼。


  这一事件导致众多网站域名被永久关闭,几乎全部冻结资金被转移到美国婚纱礼服协会账下的同时,也让中国电商企业体会到美国临时禁令的可怕。

 

 


  禁令导致网店关闭,交易账户被冻结


  美国临时禁制令(TRO)是企业在紧急情况下向法院申请采用的一种保障措施。该禁令的发起不需要通知被告,只需要申请方提供证据证明如果不采取该种保护措施,企业将受到无法通过赔偿挽回的损失即可。


  电商平台收到临时禁令后,会令相关的域名失效,停止为被告提供服务,采取所有必要的措施防止所有与被告方的关联,并按照法院要求提供相关信息给原告。PayPal是主要的国际第三方支付平台之一,在跨境电商贸易中使用频率很高,因此,许多被告商户的PayPal账户在诉讼中受到影响,从而导致其无法正常开展商业活动。一旦发生此类问题,PayPal会发送给受影响账户通知,将按照临时禁令冻结其所有相关账户,直至收到法院的进一步通知。


  当企业被下达临时禁令并影响到其PayPal账户时,PayPal团队会发送邮件通知企业PayPal账户的状态变化及原因。对于持有余额的账户,PayPal团队会安排专案小组电话通知。同时,对于有关此类问题的来电,PayPal团队会安排专案小组进行解答。因此,当企业的PayPal账号出现问题时,应及时查看邮件;问题较为严重的企业,可以致电PayPal团队了解具体情况。


  积极应诉利于账户恢复


  据了解,受临时禁令影响的账户冻结时间周期与电商销售淡旺季基本一致。由于电商货物投递滞后性会有延后现象,因此,有关临时禁令的案件高发期为每年的第四季度到第二年的第一季度。目前,随着中国电商环境日趋成熟,对品牌风险的意识增强,受影响商户日趋递减,民事诉讼案件的解决率逐年大幅递增。


  一般情况下,受到因临时禁令导致的账户限制的企业分为3种。账户限制的重灾区基本集中于建立时间在1年内的电商企业中,它们的品牌意识薄弱,因此,较之其他企业更容易成为侵权打击对象。建立时间在2——5年的电商企业有较强的品牌意识,但因为缺乏有效的风险控制方案,也有可能受到账户限制。一部分建立时间在5年以上的成熟电商企业也会被账户限制波及。虽然其具有较强的品牌意识和相对有效的控制方案,但由于产品品类较多,因此难免有所疏忽。


  面对临时禁令,被告需要在应诉期内尽快联系原告代表律师并做出回应,争取向原告律师了解问题所在,并提供对自己有利的信息说服原告。此外,被告也可以委托律师与原告律师进行交涉或通过法律流程应诉。一旦被告放弃应诉,美国法院会判决永久限制被告账户并转移相应的资金。因此,放弃应诉是最不明智的选择。


  除胜诉和败诉的结果外,企业还可以选择与原告和解。双方达成和解后,原告会申请撤诉,从而使被告的账户恢复正常。当然,和解的前提是被告承认自己侵权,因此,如果企业没有侵权,可以选择据理力争,如果真的存在侵权行为,最好以和解代替败诉。


  此外,企业还可以将《关于向国外送达民事或商事司法文书和司法外文书公约》(以下简称《海牙送达公约》)作为反击武器。根据《海牙送达公约》,一切文件需要翻译成目标国语言,且直到被告签收后才开始计算答辩时间。所有发到中国的文件应由司法部接收、审阅,然后再送达企业。这一规定为中国企业提供了充足的准备时间。


  提防落入“钓鱼询盘”陷阱


  企业除了要树立品牌意识、建立风险控制机制外,还应提防“钓鱼询盘”。有时候,企业在与一些客户沟通时,客户会提出许多关于产品的细节要求,企业一旦答应所有要求,客户就会以付款为由向企业索要其PayPal账号,待企业给出自己的PayPal账号后,等来的不是货款,而是账号限制。


  原来,这些客户其实是用询盘的方式“搜集证据”,以达到打压竞争产品的目的。由于临时禁令只需要申请方提供证据,因此,这些外国企业以自己的产品为原型,向企业提出产品细节要求。如果企业答应了对方的所有要求,对方将以聊天记录为证据,申请临时禁令及账号限制。这一行为令许多遵守电商平台秩序的企业蒙受不白之冤。而面对美国高昂的律师费用,很多中小企业只能望而止步。


  一般情况下,这种“钓鱼询盘”是批量进行的。因此,企业一旦遇到“钓鱼询盘”引发的账户限制,可以寻找有同样遭遇的其他企业共同上诉、分摊费用。


  因此,企业在遇到可疑客户时,一定要保持警惕,以免成为临时禁令与账号限制的受害者。此外,企业还应注意保管好自己的PayPal账号,不要轻易泄露相关的账户信息或是借用给他人,以免被卷入不必要的诉讼当中。

 


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