唐佩德:释放全球创新材料的魔力

文/本刊记者 李前

 

  在中国聚合物材料生产圈内,有一家外资企业格外受到瞩目,它就是科思创。这家走过几十年历程的“新”企业,节能、环保是其创新的出发点,而持续的创新投入又为其奠定了在全球材料市场的难撼地位。鉴于中国企业在全球技术创新领域斩获越来越多,以及新能源汽车、健康医疗等新兴行业的崛起,科思创将中国市场视为其全球战略的重中之重。

 

 


  遇到“最好”的市场


  作为全球最大的高科技聚合物材料生产商之一,科思创在2016年创造了新的纪录。根据公开资料,2016年其销售额达到119亿欧元,微降1.5%,但核心业务销量增长7.5%;调整后息税折旧摊销前利润较2015年激增22.7%,达到20亿欧元;净收入从3.43亿欧元增加到7.95亿欧元,增长超过1倍。


  这样的表现,离不开科思创核心业务的迅猛增长,其主要服务领域为汽车、电子和电气、建筑、体育及休闲产业。而近些年,全球电动汽车、电子电气等行业快速创新崛起,为科思创注入了强劲的发展动能。


  从核心业务看,2016年,科思创在聚氨酯领域销量实现了7.7%的同比增长,其中需求增长主要来自于汽车及建筑等关键行业;聚碳酸酯核心产品销量同比增长10.3%,电子电气行业的需求为主要增长驱动力。虽然涂料、粘合剂和特殊化学品(CAS)增长幅度不及上述两个领域,但向更高品质终端产品发展的市场趋势,也推动了对CAS产品的需求增长。


  “我们的战略卓有成效。这些优秀成果凸显了科思创的基本实力。”科思创首席执行官唐佩德(Patrick Thomas)说,“客户对我们创新型和可持续型产品的需求不断增长,这表明我们在用优质塑料替代传统材料方面取得了越来越大的成功。”


  对于科思创来说,市场需求强劲增长只是其创纪录发展的其中一个动因。对材料科技的持续专注、对高质量产品的创新升级及对环保理念的不变追求,才是其在全球市场出类拔萃的核心竞争优势。


  创新是“最稳”的支点


  事实上,科思创作为独立法人实体开展全球业务仅两年多时间。2014年9月,拜耳集团将其材料科学彻底剥离,即现在的科思创。2015年9月,科思创正式成立。截至2016年年底,科思创在全球拥有30家生产基地。


  新的法人名称代表了这家全球聚合物材料生产商的全新愿景。“科”象征科技和创新;“思”代表优秀人才和远见卓识;“创”预示公司在先进和优质生产设施上的充分投资,以及创造价值的坚实承诺。


  说到科思创的这次调整,就不得不提其掌门人唐佩德。2007年以来,他一直担任科思创及其前身拜耳材料科技的首席执行官。在此之前,唐佩德从牛津大学获得工程学学位,并在多家企业担任不同的职位,包括在英国帝国化学工业公司担任聚氨酯部门的首席执行官,以及在美国亨茨曼公司担任聚氨酯、性能产品和高级材料部门的总裁。


  可以说,唐佩德不仅是材料科学领域的专家,更是具有全球化视野和创新意识的高级经理人。在他的带领下,之前的拜耳材料科技在亚太和欧洲确立了高科技聚合物材料的优势地位。如果说全球市场需求释放是科思创成立的外在促因,那么,这些才是其独立运营的关键基础。


  唐佩德见证了拜耳材料科技过去的辉煌,也承接了科思创的未来。他正带领科思创团队在技术创新方面不遗余力。创新已成为科思创目前和未来全球业务成功的一大支柱。2016年,科思创在研发方面的投入达到2.59亿欧元,相当于其总销售额的2.2%左右。


  科思创研发出的特殊催化剂,使得温室气体二氧化碳可以代替石油作为原材料用于塑料生产。2016年,科思创在德国多马根基地投资约1500万欧元,建造了一家生产聚氨酯原料的工厂,将二氧化碳首次用作聚氨酯泡沫的前体多元醇的生产,并在2016年年底交付第一批产品,用于床垫和软垫家具的生产。


  “保持可持续发展并不是什么标语口号,实际上,我们正在打造一个可持续的业务模型。”唐佩德说。


  为此,科思创制定了“2025目标”。其中提到,至2025年,科思创80%的研发预算将投入到可持续发展领域;对所有年采购量达10万欧元以上的供应商都要进行评估,它们必须满足科思创可持续发展的要求,这些供应商覆盖科思创约97%的采购总量;与2005年相比,单位质量温室气体排放量降低50%。

 

 


  跟上“中国速度”


  在科思创正式成立几个月后,它于2016年年初完成了在中国法人实体的更名,新的中文名称为科思创聚合物(中国) 有限公司。这一更名标志着科思创将继续根植于中国市场,专注于本地创新和研发,满足客户以及价值链利益相关者的需求。


  从科思创对中国的巨大投资中,可窥得其对中国市场的重视程度。科思创亚太地区研发中心和德国境外的最大生产基地都位于上海,并在广州、深圳、天津和青岛设立了4家下游工厂。


  显然,科思创不仅已将中国视为重要业务增长市场,更将中国视为技术创新的关键区域。这源于它对中国市场趋势的精准把握。当前,在国家政策推动下,中国制造业已经掀起转型升级的大幕,未来创新源泉和技术领袖将更多地出现在中国。


  面对这种趋势转变,科思创将全球三大创新中心之一放在了上海,多位专家在此从事交通、建筑、信息技术和可再生能源领域的高科技塑料、泡沫和涂料应用开发。另外两个创新中心位于德国勒沃库森和美国匹兹堡。


  值得关注的是,中国市场正涌现新的商机。其中,老龄化对医疗提出了更高的要求。为满足这种市场需求,科思创将聚碳酸酯业务总部转移到了中国,在医疗材料研发方面投入更多。中国已成为全球最大的电动汽车市场,为科思创节能环保材料大展身手创造了条件。目前,科思创已与多家汽车企业在新能源汽车领域展开合作。


  早在担任拜耳材料科技首席执行官期间,唐佩德就对中国市场动向非常关注。他认为:“探寻中国5年规划带来的发展机遇,科思创从中可以找到很多契合点。”


  2017年,科思创将继续遵循公司“开创精彩世界”的愿景,致力于发展创新型材料。唐佩德表示:“科思创在可持续增长方面的明确目标与全球宏观趋势相符,在全球市场中占据了强势地位,可长期从市场发展中获益。因此,我们对2017年的发展充满信心。”

 


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