关注货代的海运风险

文/翟彩娟

 

  海上运输一直是国际贸易流程中的一个重要环节,然而,由于国际海运市场,特别是海运代理、运输市场出现的种种操作不规范,相关法律不完善和外贸业务人员风险意识普遍不足等原因,导致许多影响货物安全的风险发生。这些风险大多与货代公司有关,以下是其中几点相关的介绍。

货代关系与承运关系的区别

  出口环节中有一个角色总是频繁出现,那就是“货代”,即货物运输代理机构。这些机构主要从事为出口商代办报关、预订运输船舶仓位、安排陆上拖车运输、与承运人(即船公司)联系进行提单交接或者以代理身份签发提单等工作。然而,在这一系列过程中,一旦发生货物损坏、灭失、船公司无单放货等问题,向货代追究的结果往往不如人意,这是为什么呢?在这里,首先必须明确运输过程中出现的货代关系与承运关系的区别。

  所谓“货代关系”,即货物运输代理关系,是法律上的一种委托关系,货代公司根据出口商的委托,办理有关手续、提供与运输有关的服务,这些委托事项的法律后果由出口商承担。也就说,如果在提供服务过程中,货代公司没有出现违约或者过错,那么基于办理报关手续、代办运输以及运输进行过程中发生的货物灭失、费用纠纷等问题,都最终表现为出口商与实际负责运输的拖车公司、船公司之间的纠纷,除了约定或者法定的原因外,货代公司一般不对这些风险承担责任。

  对于出口商来说,当然期望将货物交托给货代机构办理运输后,能够由该机构负责整个运输过程并对造成货物损坏、灭失等问题承担责任。这时候,出口商需要的实际不是货代服务机构,而是与承运方建立一种承运关系。所谓“承运关系”,是建立在出口商和承运方之间的运输合同关系,这种关系不但受《合同法》的规范,还受到《海商法》以及一系列与国际海运有关法律法规、国际惯例的规范。

  当然,实际实施运输工作的船公司一般不会与出口商发生直接的业务联系,他们通常通过多级代理机构招揽业务。既然如此,出口商直接与承运人建立运输关系的情况到底是怎样的呢?

  这里必须要先介绍 “无船承运人”的概念。所谓“无船承运人”,是指无船承运业务经营者以承运人身份接受托运人的货载,签发自己的提单或者其他运输单证,向托运人收取运费,通过国际船舶运输经营者完成国际海上货物运输,承担承运人责任的国际海上运输经营活动。由于无船承运人的经营范围通常涵盖了一般货代的服务范围,其在整个国际海运过程中所提供的服务又与一般货代非常相似,因此一般出口企业都很少理会自己所面对的机构到底是无船承运人还是货代,但其实这是非常值得注意的问题。
根据有关法律规定,无船承运人对整个运输过程负责,与实际承运人承担连带责任,出口商一旦与无船承运人直接建立承运合同关系,对出口货物利益的保障将大大增强。

源于货代的风险

资质辨认问题

  由于一般出口业务人员甚少关注货代关系和承运关系的区别,因此也甚少关注其经营资质的问题。实际上,货代公司的经营资质要求较低,因此资信状况就参差不齐,而且其与出口商交往过程中往往出现五花八门的名称,比如:某某货代公司、某某国际运输公司、某某公司办事处等。另外,目前市场上存在不少无证照经营的“货代”,还有很多所谓外资货代在中国的办事处,实际上没有国内取得合法经营资质,出口商应该在选择货代公司时特别谨慎。

  如果出口商希望建立承运合同关系,就必须与有承运人或者无船承运人资质的公司合作,而更容易找到的是无船承运人。根据我国《国际海运条例》,无船承运人的设立和经营条件都有严格规定,要求其取得有关证照。因此,出口商在签订承运合同时应当首先确认对方有合法资质,否则即使能够签订承运合同,最终也可能因为签约方的资质问题导致合同无效或者义务无法履行的不利结果。

货物、资料的交接问题

  由于货代在提供报关、拖车等服务时,往往又是另外委托报关公司以及拖车公司等提供有关服务,因此,出口商的经办人员在整个过程中可能接触到多个不同的服务机构,并将有关资料和货物交给这些机构的人员。其中拖车公司实施运输及其和码头、船公司在进行货柜交接时又往往最容易发生货物灭失、损坏风险,因此,货物、资料从出口商开始一环接一环的交接手续显得非常重要,不管是在货代关系还是承运关系中,交接手续不齐备,无法证明货物流向以及接收货物的服务机构往往成为出口商追究无门的关键原因。

提单签发方问题

  一般认为,提单由谁签发,至少就可以追究谁的责任,实际上这种想法是片面的。一般来说,提单右上方一般会显示承运人名称,而右下方的提单签署方不一定就是承运人,更常见的往往是承运人的代理方。如果和出口商打交道的只是承运人的代理方,海运中的责任并不能直接追究这个代理方,而承运人又很可能是外国船公司或者不知名甚至不明注册地的公司,追究起来相当困难。

  更糟糕的是,提单签发人不但只是代理,而且与出口商所委托的货代根本就不是一家,这时风险就更大了,因为纠纷发生时,出口商必须举证证明提单上记载的货物就是交给货代的那批货物。

  如果出口商与无船承运人建立承运关系,而其没有以其自身名义签发提单,这也为追究货物损失责任制造了一定障碍。

风险的防范

  出口商应该根据服务需求,与服务提供方签订有效协议,其中应当首先明确要建立一种货代关系,还是承运关系。由于这两种法律关系所依据的法律规范并不一样,双方的权利义务也有很大的区别,因此明确法律关系、签订内容完善、条款清晰的协议是保障货物利益的第一步。

审核对方资质

  在与对方签订协议或者建立委托之前,应当认真审核对方有关资质,包括:
  (1)对方营业执照中的名称、日常交往文件中的名称以及印章名称是否一致,如果不一致,应要求对方在所有文件中进行统一;
  (2)对方营业执照中的经营范围是否包括其所承诺的服务范围,如果对方超越经营范围,应决绝合作或者修改服务内容;
  (3)注意对方的注册地,应当尽量与国内具有合法资质的公司合作,避免难以追究境外企业责任的巨大风险;
  (4)如果对方自称无船承运人,应查核其营业执照、无船承运业务经营资格登记证。另外,由于无船承运人必须向国家交通部办理提单备案登记并交纳保证金,而且国家交通部相关网站也提供承运人以及无船承运人的登记查询,因此也可以通过这些核实,以确保无船承运人的履约能力并保证承运合同关系的法律有效性。

注重各环节交接手续

  如果出口商没有与报关公司、拖车公司直接发生委托关系,而是货代或者船公司安排的,出口商可以先要求货代或者船公司以书面方式告知报关公司、拖车公司等机构的名称,特别是拖车公司所派出拖车的信息(包括车牌号、司机姓名等)。

遇问题及时处理

  在委托运输以及运输过程中,一旦发生货物安全风险或者已经发生货物损失,或者与货代、报关公司、拖车公司、无船承运人以及承运人等发生纠纷,应当立即引起注意并及时处理。否则,随着时间推移,对证据收集、责任区分等方面都会造成越来越多困难,还可能产生很多不必要的高额费用(如码头、仓储、滞柜、对外违约等费用)。因此,如遇问题及时开始处理,寻求专业意见的帮助,对解决问题、解决纠纷至关重要。


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