新机会降临非洲

  一开始,专家很快给非洲贴上了“英国‘脱欧’意外受害者”的标签。
  
  巴克莱银行非洲分部的高级经济学家彼得 · 沃盛顿(Peter Worthington)在一份研究报告中警告说,英国“脱欧”的破坏性将影响非洲的蓬勃发展。他预测,非洲出口需求的下降可能导致增长放缓和更大的经常账户赤字。更多的不确定性及不断增强的风险厌恶性可能增加融资成本并收缩资本流入非洲大陆。
  
  在英国“脱欧”谈判一年多之后,首批迹象已表明,英国决定离开欧盟带来的影响确实远远超出了其海岸线:未来商业环境的不确定性遏制了投资需求,非洲对此感受特别明显,因为英国是非洲的一个大投资者;同时,英镑暴跌也打击了英国对进口商品的需求。
  
  不过,从未来英国“脱欧”后的世界看非洲的长期前景,那是一个跌宕起伏,同时也暗示新机会的精彩故事。



   
  撕毁旧的贸易协议
  
  对那些出口到英国的非洲企业而言,目前最急迫的问题是英国“脱欧”后带来的关税和配额的不确定性。
  
  现在,大多数非洲国家在大量贸易协定的基础上享受出口欧盟市场的优惠——英国很快将不再是所有这些贸易协定的一部分。
  
  不过,如果英国政府履行承诺的话,预计某些协定在英国“脱欧”后将继续下去,如针对欠发达国家进入英国市场的优惠准入条款。2017年10月,英国政府发布的白皮书阐述了未来的贸易政策:致力于建立一个英国特有的“单边贸易优惠计划”,以支持发展中国家经济可持续发展。这意味着将颠覆现行的“ 除武器之外的所有商品免税”(EBA)和普遍优惠制度(GSP)。
  
  非洲的非最不发达国家,如肯尼亚、加纳,科特迪瓦和毛里求斯,未来将面临更大的不确定性。它们中的一些国家目前受益于与欧盟签订的“经济伙伴关系协定”(EPAs),而英国“脱欧”后,必须重新谈判。不过,英国与非洲开启新的贸易协定谈判,过程必将复杂、烦琐而漫长。
  
  “经济伙伴关系协定”未来的不确性,对一些非洲国家来说可能是毁灭性的。在替代协定到位之前,这意味着那些没有被新的贸易协定覆盖的非洲出口商需要支付全额关税,可能导致它们中的一些不得不退出英国市场。
  
  “非洲只有少数国家签署了经济伙伴关系协定,但这些都是非常重要的。”前英联邦秘书处贸易主管埃德温 · 劳伦特(Edwin Laurent)说。“这是最危险的贸易领域。如果不采取措施,非洲和英国的贸易可能遭受严重损害。”
  
  “如果没有优惠,非洲贸易就不会发生。”劳伦特接着说:“以糖为例,巴西是主要的出口国和最具竞争力的贸易主体,斯威士兰和毛里求斯很难与它展开竞争。”
  
  非洲香蕉也面临着激烈的竞争。劳伦特表示,如果没有优先进入英国市场的优惠措施,科特迪瓦、喀麦隆和加纳等非洲国家的市场地位将被世界上最大的水果出口国——厄瓜多尔打败。
  
  这意味着非洲出口商不仅有兴趣了解英国“脱欧”后自己面临的关税,它们也将密切跟踪其他非加太国家(ACP)竞争对手的关税。
  
  “如果英国选择向包括巴西在内的所有中等收入国家提供单方面优惠,那么,非洲博茨瓦纳和纳米比亚的牛肉生产商将失去其优惠的利润率,并且也不大可能在英国市场参与竞争了。” 约克大学助理研究员默里 · 伊万斯(Murray Evans)举例说。
  
  更好地与非洲交易
  
  非洲人是否想复制EPAs,完全是另外一个问题。
  
  “事实上,欧盟一直在与非洲谈判EPAs,但十多年过去了,谈判还没有结束。”泛非洲银行集团Ecobank研究部负责人爱德华 · 乔治(Edward George)说。在此,他指的是始于2000年的“科托努协议”谈判。“问题在于,许多非洲市场认为,欧盟提供的伙伴关系协议是无效的,并不符合他们的利益。”乔治补充道。
  
  专家一直认为,欧盟与非洲的EPAs可能在长期损害非洲签署国的利益,因为协议迫使它们逐步向欧洲开放80%的市场。这可能使这些非洲国家的国内市场充斥欧洲商品,危及现有的本土工业。
  
  现在,一些人希望英国“脱欧”能为非洲带来更好的贸易协议。
  
  “我们希望能与英国达成一个更好的协议。”肯尼亚花卉协会首席执行官简 · 尼根(Jane Ngige)说,“鉴于我们与英国的历史接触,我们认为,相比与欧盟的谈判,与英国将是一次更友好的探讨。我们现在正在寻找比欧盟更好的政策,但是我们很警惕,我们必须坐下来和英国好好讨论。”尼根将英国称为“一个重要贸易伙伴”,因为它占据肯尼亚花卉市场超过25%的份额。
  
  “如果非洲各国政府设法与英国达成更有利的贸易条款,那么,非洲农业部门也可以找到新的机会。”霍金路伟律师事务所约翰内斯堡银行业和金融合作伙伴迈耶(Meyer)说,“非洲的出口商很难与欧洲贸易商竞争,因为存在贸易壁垒及欧盟大力支持本土农业。所以,减少这些壁垒和障碍,对非洲农业部门来说可能是非常积极的。”
  
  英国可以消除非洲出口商目前面临的一些非关税壁垒,如严格的欧盟食品生产规则,而采用自己的食品标准和环境安全协议。
  
  被迫寻找新市场
  
  英国究竟将如何处理“脱欧”问题仍然是高度投机性的。不过,有迹象表明,英国政府渴望加强与非洲的贸易关系。
  
  来自霍金路伟的迈耶感受到了英国出口信贷机构(UKEF)为了推进英国在欧盟以外(包括非洲)的贸易项目而做出的种种努力。这自然是英国“脱欧”的结果。2017年年底,UKEF宣布为乌干达卡巴莱地区的新机场建设提供2.7亿欧元的直接贷款。这是UKEF在非洲最大的贷款项目。
  
  “我们看到,UKEF在非洲其他地区也有一些交易,比如西非。而在过去,我们不一定能看到这样的交易。所以,‘UKEF如何协助英国出口到非洲’正在成为被大家津津乐道的热门话题。” 迈耶继续说:“起初,我们都有一个下意识的反应,即认为英国‘脱欧’将造成它更加内向。但事实上,情况恰恰相反。”
  
  迈耶的言论与Ecobank的乔治遥相呼应,他希望更多的英国企业去非洲市场寻找出口机会。“不管你喜欢还是不喜欢,英国‘脱欧’已成定局,英国企业需要与更多欧盟以外的国家做生意。这是一个简单而又不可否认的事实。对非洲来说,这很好。”乔治说。
  
  乔治承认,英国“脱欧”短期内影响本国对海外商品的需求,造成很多非洲出口商举步维艰。“如果你是经常出口到英国的非洲贸易商,英镑突然贬值了12%或15%甚至更多,那么,你可能会发现,能出口到英国的商品减少了。换句话说,你之前在英国市场很有竞争力,现在竞争力被大大削减。”他说。
  
  “但在中长期内,对非洲来说,英国‘脱欧’是一个巨大的机会。”乔治补充道。
  
  “现在,英国企业被枪指着脑袋:走出欧洲,去非洲找些生意!” 乔治最后说,“我希望,像我们这样的机构能向英国企业伸出援助之手:‘让我们帮助英国找到那些它乐于接受的机会吧!’”
  
  (译/李前)


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