“贸易战”之下,如何在美国保护知识产权?

文/本刊记者 黄帅 李前


   从“贸易战”到“中兴事件”,最近中美企业都惶恐不安。美国总统特朗普挑起“贸易战”,让两个全球贸易大国之间展开了较量。作为贸易主体,进出口企业恐怕难免被卷入其中。这些动荡因素,将知识产权保护更加明显地摆上了台面。尽管多年来中国企业已经在美国因知识产权问题屡被刁难,并且逐渐熟悉了美国的贸易规则和市场要求,但现在看来,这还远远不够。



   
  贸易开战,知识产权保护更重要了!
  
  “此次中美‘贸易战’凸显了知识产权的重要性。”2018年6月5日,在“飞翰中国十周年知识产权特别研讨会”上,美国飞翰律师事务所管理合伙人Mark Sweet对记者这样说。在他眼中,中国企业在技术创新上做得越来越好,因此对知识产权价值的认定、认可需求也越来越大,“它们未来的日子里将更加认识到知识产权的重要性,同时也会尊重其他人的知识产权”。
  
  近些年,中国企业技术创新水平和产品质量迅猛提高的同时,也明显感受到了来自国际市场的竞争和抵触情绪。如果对自己的核心技术和产品未做到充分的保护,很可能在海外市场碰壁,甚至失去进入当地市场的资格。
  
  美国飞翰律师事务所合伙人Bob Yoches表示, 就电子行业来看,这一领域的技术革新速度非常快,这在日本、韩国等国家和地区体现得非常明显。现在中国企业也开始重视研发和创新,甚至一些对专利保护做得比较好的中国企业成了行业内“标准化”的领头人。
  
  “有些企业可能会去买很多专利,但最好从自身研发中得到专利。”Bob Yoches解释说,多数情况下,你很难买到价值高的专利,因为别人是不会卖的。短期看,买专利能使企业暂时获得保护,但如果要成为真正强大的企业,那么,在全球都要有自己的强势专利。专利不一定多,但贵在精。
  
  Bob Yoches举了一个例子。20世纪70年代,加拿大有一家小企业开发了一项新技术,并申请了3件强势专利来保护该技术。一段时间之后,业内一家拥有1万多件专利的大企业意识到来自这家加拿大小企业的威胁,于是要求这家小企业从它那里获得专利许可。而这家小企业并不畏惧,对自己的技术专利非常有底气。最终的结果是,它拿3件专利跟对方兑换了1万多件专利,进行了交叉许可交易。如今,这家小企业已经发展成了加拿大知名的大型企业。
  
  在美国,如何应对知识产权纠纷?
  
  Mark Sweet认为,任何一家中国企业到海外发展时,都需要去关注竞争对手在知识产权方面所做的保护,因为这些方面可能是未来风险所在。了解竞争对手的知识产权,是海外市场布局的重要部分。因此,中国企业在此方面要多加研究。
  
  如果一家企业要去美国办厂,那么,它最不希望看到的是厂刚建好、产品刚要卖,却迎来了竞争对手的诉讼,说它侵权了,让它把厂关掉。这不仅会对投资方带来损害,而且潜在的合作方和客户也会心生顾虑。在此过程中,若企业有自己的创新技术和核心产品,并建立起了强有力的知识产权保护体系,则风险会小很多。
  
  Mark Sweet建议企业去美国之前,做自由运作(FTO)检索和分析。“因为做这种检索和分析,以及最后出具的法律意见,可以让企业看到其所在的技术领域整个专利布局是什么样的、风险点在哪里。”他接着对记者说:“在当前中美贸易关系紧张的状况下,这样分析和法律意见对中国企业更加重要。”
  
  其实,从美国和欧洲竞争对手的错误中也能学到一些东西,绕过弯路更好地保护自己的知识产权。另外,企业要从多方面保护创新。美国和欧洲企业最开始比较喜欢发明专利,并积累了大量的专利,但是最近几年,它们开始意识到外观设计的重要性。比如,现在智能手机外观设计相关案件多了起来。
  
  除了专利申请和保护,中国企业最好做好自己的知识产权全方位保护,包括商标版权、专利和商业秘密等各方面。这样,进入美国之后,才有“武器”应对竞争对手的冲击。美国飞翰律师事务所上海办公室管理合伙人王宁玲举例说,可口可乐商标对它的公司来说意义非凡,价值很高。
  
  如果中国企业在美国遇到了诉讼该怎么办?在Bob Yoches看来,美国企业与中国企业之间的诉讼,其实跟美国企业与其他国家企业的诉讼没有什么区别。在美国,也存在中国企业与中国企业之间的诉讼。
  
  在Bob Yoches为企业做诉讼的过程中,他也看到了一些经验和教训。企业无法做出正确的决定,很多是出于情绪的影响。有时,诉讼双方缺乏互相理解,特别是相互不理解对方的文化。中国企业不熟悉美国的司法程序,美国企业也不了解中国文化氛围,这就可能造成在诉讼过程中出现一些摩擦和不必要的结果。
  
  “从律师的角度来说,我们非常严肃地对待自己的责任,使企业尽量少受文化差异的影响。在诉讼过程中,我们会避开一些因素,尽可能不让企业走到庭审的阶段,最好达成和解或合作。”Bob Yoches说。



   
  中国知识产权保护,10 年见证人
  
  本刊记者多次接触到美国飞翰律师事务所的律师们,他们的专业度给我们留下了深刻的印象。他们曾经帮助很多中国企业在美国市场赢得了诉讼并获得了尊重。2018年是飞翰进入中国的第10 年,它见证了中国知识产权保护的进步过程。
  
  “2008年,飞翰进入中国时,很多人说,你们来得正是时候,因为国家开始重视知识产权了。”王宁玲对自己亲身经历的这10年颇有感触,“现在,国家明确提出,在扩大开放方面,中国将采取四项重大举措,第三条就是加强知识产权保护。这让从事知识产权保护的同仁又迎来了一个‘春天’。”
  
  过去10年,国家层面做了很多工作,包括对专利申请的奖励政策等。虽然结果不尽如人意,出现了一些垃圾专利,但王宁玲认为,国家的愿望是非常好的,这也需要一个完善的过程。我们看到,现在企业中知识产权相关人员的素质越来越高,从业人员也越来越多,这是一个非常好的趋势。优秀知识产权人才的出现,很大程度上是多年来国家政策导向带来的。现在,国家推动创新发展,对知识产权的保护将更加倾力。
  
  在飞翰于上海设立办公室之前,Bob Yoches就已在中国做了很多知识产权相关的工作,前后加起来有15年的时间,因此对中国比较了解。在他看来,一个明显的转变是,中国已经从一个技术进口国变成了技术出口国。在此过程中,中国企业创造了很多新的技术。这些都需要中国有更强的知识产权保护意识。而目前中国所走的这个“保护知识产权”大方向,是非常有意义的。
  
  对于下一步如何在中国布局,Mark Sweet直言:“我们将增加对中国知识产权保护市场的影响力。”他透露,目前飞翰已经与中国政府机构及很多商协会展开了合作,以帮助中国企业在美国维护自己的合法权益。


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