欧盟成为全球自由贸易的大赢家

  几十年来,跨大西洋关系一直是世界经济的中心动脉。但在特朗普政府领导下,美国对全球贸易采取敌对态度,似乎已在美欧“二重奏”这一世界秩序领导者的棺材上敲上了最后一颗钉子,而欧盟现在正独自前行。
  
  美国总统特朗普为了兑现竞选时的承诺,撕毁了从《跨太平洋伙伴关系协定》(TPP)到《北美自由贸易协定》(Nafta)的一系列协定,而欧盟则以加大关税取消力度和进一步扩大出口作为回应。
  
  欧盟最近签署或正在讨论的自由贸易协定,包括了TPP昔日成员国日本、新西兰、越南和新加坡,北美自由贸易协定伙伴墨西哥和加拿大,以及印度。随着20项双边贸易协议谈判落地,欧盟巩固了其西方自由贸易倡导者的地位。
  
  欧盟委员会主席让·克洛德·容克在2017年的国情咨文讲话中表示:“欧洲一直是一个有吸引力的经济区域,自2016年以来,我看到全球伙伴都在敲我们的门,希望与我们签署贸易协定。”



   
  摆脱英国“脱欧”
  
  美国贸易政策的转变远非欧盟的唯一催化剂。“这与英国‘脱欧’并非全无关系。欧盟正在努力巩固其在全球经济中的声誉,并消除人们对它正分崩离析的印象。”经济学者、最近出版新书《贸易武器化》的作者丽贝卡·哈丁表示。
  
  的确,在2017年与欧盟贸易专员、政客塞西莉亚·马尔姆斯特罗姆(Cecilia Malmstrm)谈话中,她明确强调英国因退出欧盟而遭受的损失:“英国离开欧盟的那一天,也留下了我们与第三方国签署的所有贸易协定。”
  
  欧洲官员围绕欧盟与印度签署自由贸易协定发表的评论也暗示了这一点。谈判陷入僵局已达5年之久,从印度对汽车和酒精征收进口关税,到欧盟承认印度的“数据安全”——后者对于庞大的印度IT行业来说是一个关键议程, 双方都在研究症结解决方案。尽管经历了艰难的反复,但达成协议的政治意愿似乎依然存在——只要某些欧洲经济体看到了取代英国成为印度首选欧洲伙伴的机会。
  
  德国总统施泰因2017年3月在印度德里大学发表演讲时表示:“与法国合作伙伴一道,我们可以成为印度在欧洲大陆和欧洲单一市场的新战略支柱。”
  
  匆匆签字,从容忏悔?
  
  除了与印度的贸易协定,欧盟与其他国家的贸易协定多年来也一直没有敲定,陷入官僚主义障碍。这在一定程度上是因为任何协议的签署不仅需要得到欧盟28个成员国的批准,而且地方政府也有发言权。
  
  以上繁文缛节没有比欧盟与加拿大的谈判更能说明问题了。由于争执不下,谈判在最后一刻几乎被比利时瓦隆尼亚地区彻底终结。瓦隆尼亚地区只有350万人口,该地区反对该协议的投资者争端解决条款。
  
  为了避免以上情况再次发生,容克提出了一个快速批准方案,将取消需要多个议会批准的规定。哈丁表示:“欧盟正试图以快速的方式解决所有问题,这是难得一见的。为什么欧盟希望迅速达成这些协议呢?因为它希望拥有对抗美国的力量,并且以绝对肯定的方式让外界知道其手中握有充足的贸易力量。”
  
  欧盟还表示愿意在其他地方掩盖更小的细节分歧,这些在传统上一直是敲定协议的障碍。“我认为欧盟与日本的贸易协定中有很多细节没有得到恰当敲定,尤其涉及数据传输部分。‘让我们先完成交易,然后再去讨论’几乎是典型的欧洲套路,我认为还有很多谈判要做。”哈丁接着说。
  
  协定会产生影响,还是仅仅是一张纸?
  
  随着一系列贸易协定达成,欧盟也在强化自身作为全球标准的关键影响者的地位。其贸易政策被用作促进欧洲原则和价值观的传播——从民主到人权,从环境和社会权利,这些有助于改变企业的贸易观念。
  
  “我们看到,企业研究战略采购的同时,对可持续供应链管理实践的需求日益增长。”全球贸易和欧洲应收款融资区域主管安德鲁·贝茨表示。他是汇丰银行的全球大宗商品主管。
  
  有趣的是,欧盟最近签署的所有自由贸易协定都包含其地理标志。这是一个有关优质农产品名称的保护与推广的体系,意味着在全球越来越多的市场,雪利酒、羊奶酪和香槟等商品只能来自西班牙、希腊和法国,从而保护欧洲生产商免受竞争。
  
  签署协议是一回事,但使用协议是另一回事。联合国贸易和发展会议与瑞典国家贸易委员会最近的一份报告宣称,由于没有利用自由贸易协定提供的关税减免,欧洲出口商多付了将近720亿欧元的费用。
  
  报告的合著者、联合国贸发会议经济学家斯蒂法诺·爱玛表示:“许多公司报告称,它们难以利用自由贸易协定中的优惠关税,这通常与证明产品原产地规则非常复杂有关,而后者是降低关税的要求。”
  
  事实上,对于许多出口商来说,自由贸易协定更多的是学术性的,而非实用性的。渣打银行欧美贸易主管迈克尔·弗隆塔米提斯表示:“从银行的角度来看,我们欢迎任何推进自由贸易议程的举措。但当你从公司的角度来看,无论是向市场出售还是从市场购买,这只是整体决策的一个方面。虽然简化了海关、关税结构和总体贸易能力,但最终你还得有客户想要购买的产品或服务,你必须基于基础经济、基础设施和经商便利性,以一个有竞争力的价格完成这件事。”
  
  然而,欧盟近期与东盟国家签署贸易协定的举动正导致企业纷纷流向那里。该区域一体化已经见证了制造业领域供应链的蓬勃发展。
  
  汇丰的贝茨表示:“我最近在中国香港采访了一家欧洲公司,该公司正在调整服装零售生产,并将部分供应链迁往新区域。”他说:“由于欧盟与越南签署了自由贸易协定,该公司将增加直接从越南出口的数量,并正在考虑如何重新配置采购渠道,将欧盟和越南之间的供应链连接起来。因此,我们希望这个新的自由贸易协定在全球商业中发挥真实直接的效应。企业为了从自由贸易协定中获益,需要调整商业惯例、更换供应商以及重新谈判合同。”
  
  新区域,新视野
  
  欧洲理事会主席唐纳德·图斯克将“日本—欧盟自由贸易协定”(JEFTA)誉为欧盟 “反对保护主义的代表”,该协定涵盖了全球30%的GDP和37%的贸易额。
  
  尽管出口大国德国是一个明显受益者——其对日本的出口价值达199亿欧元,并支撑着近20万个就业岗位——但欧洲较小的周边国家也将从中受益。小国马耳他把日本视为欧盟之外的第六大贸易伙伴,对日本的贸易顺差为4600万欧元,其政府对与亚洲国家的商品和服务贸易自由化感到兴奋。
  
  2018年7月,马耳他首相约瑟夫·马斯喀特在“日本—马耳他商业论坛”上表示:“希望吸引直接投资的领域包括精密工程、制药、食用产品、机械和机械设备、塑料和塑料产品、化学品、飞机部件、软件开发、玩具和游戏,以及物流。”
  
  贝茨表示:“在与客户的讨论中,我们看到了日本汽车和机械出口的积极一面,以及欧盟在食品工业和制药企业方面的积极一面。”
  
  日本汽车制造商将受益于取消向欧盟出口车辆10%的关税。尽管随之而来的降价可能对欧洲汽车制造商构成威胁,但有一些制造商也会从中受益:法国雷诺公司目前正与日本尼桑进行并购谈判,而德国大众正与丰田就自动驾驶领域展开合作。
  
  欧盟委员会表示,在欧盟方面,一旦协议全面生效,关税逐步下降,加工食品(包括肉类和乳制品)的出口预计将增加100亿欧元。2017年,肉类产品是欧盟对日本出口最大的单一食品,这笔交易令西班牙和丹麦的出口商兴奋不已,它们希望通过出口腌制肉、火腿和培根等产品获得更大的市场份额。同时,日本乳制品公司目前受到高达40%的奶酪产品关税保护,一旦这些领域的产品关税降低,它们将面临激烈的竞争。
  
  贸易之外
  
  除了贸易壁垒,JEFTA还消除了一些非贸易壁垒,对出口商而言又是一个福音。
  
  “事实上,首先,针对机动车辆,欧盟和日本在涉及产品安全和环保技术领域将制定统一标准。我们期待日本能从中受益匪浅。” 贝茨说,“接着,围绕医疗器械的国际标准将保持一致。随着时间的推移,我们预计制药行业将会有非常显著的改善。当协议完全到位时,这种改善将变得更加明显。”
  
  渣打银行的Vrontamitis也指出,JEFTA可能会促进更多的代表团在欧洲和日本之间往来。“有政治意愿鼓励,并且通过建立牢固的关系,企业倾向于和认识的、信任的、允许更多贸易的国家进行贸易”。
  
  欧洲企业对JEFTA的看法总体上积极,汇丰银行对英国和德国企业的调查发现,1/3的企业认为两年内会有积极的影响。贝茨表示:“从我们与客户的不同讨论中,基本上可以看到一种乐观情绪。客户谈到JEFTA时表示,它是一个多方面的协议,涵盖了不同领域,也涉及服务,这非常棒。我们看到了关税和非关税壁垒被取消,也看到了数据自由流动、数据隐私和其他方面的内容。就客户如何看待与自由贸易协定合作,以及如何评估其核心运营模式而言,这是真正的进步。”
  
  将目光投向世界
  
  欧盟下一步可能与“南方共同市场”达成贸易协议。“南方共同市场”是南美地区的一个贸易集团,其成员国包括阿根廷、巴西、巴拉圭和乌拉圭(委内瑞拉暂停)。在将近20年的制定过程中,最终的协议会在贸易额方面比与日本的协议大4倍,并将开放阿根廷和巴西两个庞大的新兴市场,将这个曾经被视为美国后院的区域纳入欧盟不断扩大的自由贸易协定网络。
  
  哈丁表示:“欧盟目前的立场是,确保自身在反对双边主义方面持有非常强硬的态度。”
  
  对于贸易融资银行而言,欧盟支持自由贸易的努力意味着有更多机会支持客户。贝茨说:“客户正在寻找能够提供覆盖全球供应链两端解决方案的机构。我们期望在营运资金需求、应收账款融资以及客户的供应链等方面,增加对客户的支持。”
  
  (译/王素)


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