德国商业精神

文/陈润


  德国哥廷根大学经济和社会历史学院院长哈特穆尔·贝格霍夫教授认为,德国中小企业具有六大特点:家族企业、专注及长期战略、情感纽带、代代相传、家长制及非正式性、独立性。此言不虚。实际上,德国许多中小企业即使成为世界500强之后仍然保留这些基因,而且逐渐升华为德国企业文化的共同特质,最终通过“德国制造”的品牌价值传递到全世界每个商业角落。



   
  工业立国,品牌强国
  
  今天的“德国制造”早已成为高附加值、精益求精的象征。德国产品无论价格高低都具备五大基本特征:精密、务实、安全、可靠和耐用。
  
  曾几何时,德国产品就像如今的“中国制造”一样,是廉价、劣质和低附加值的代名词。
  
  与英国、法国等近邻相比,德国是欧洲大陆的后发国家,到19世纪30年代才开启工业革命的序幕,比英国、法国晚了几十年,在工业制造方面只能亦步亦趋,模仿、剽窃甚至伪造商标等违背商业道德的潮流席卷全国,经常打上“英国制造”的标签以次充好,甚至连政府都鼓励从英国进口机床回国拆解、仿造,来自德国的粗制滥造的低价产品对美国、英国和法国等发达市场造成猛烈冲击。
  
  1876年5月,在美国费城举行的第六届世界博览会上,德国机械工程学家、“机构动力学之父”弗朗茨·勒洛批评德国产品质量粗劣、价格低廉、假冒伪劣,在德国内外引发震动。11年后,1887年8月23日,英国议会修改《商标法》条款,要求所有从德国进口的商品必须标明“德国制造”,试图以这种带有侮辱性的规定将劣质的德国货与优质的英国货区分开来。“德国制造”当时在全球商业领域的声誉由此可见一斑。
  
  其实,当时的德国企业界已经觉醒,“占领全球市场靠的是质量而不是廉价”。知耻而后勇,德国企业家抓住国家统一与工业革命的时代机遇,不到10年时间,“德国制造”已经超越“英国制造”的产品竞争力。
  
  1896年,英国罗斯伯里伯爵痛心疾首呼吁道:“德国让我感到恐惧,德国人把所有的一切……做成绝对的完美。我们超过德国了吗?刚好相反,我们落后了。”
  
  英国政治家张伯伦曾经在一份经济报告中梳理出十几种物美价廉的德国商品,其中包括服装、金属制品、玻璃器皿和化工产品等。实际上,当时德国在钢铁、化工、机械、和电气等领域已经涌现出西门子、克虏伯和拜耳等一大批全球知名企业。
  
  即便如此,“德国制造”的华丽蜕变以及德国品牌的全球声誉并非在这短暂的二三十年中迅速实现。这是一段以工业立国、品牌强国为核心的漫长而艰难的修炼之路,工匠精神是永不磨灭的德意志民族文化,在至少长达200年的德国商业史中,我们能清晰地看到这两条主线交相辉映,贯穿始终。
  
  追求财富,道德自律
  
  在过去很长一段时期内,德国都在战争、政权更迭、国体转变和版图变动的动荡中度过,既给邻国和世界带来灾难,也给自身沉重创伤。德国共有6次政治体制变化,两次对外侵略战争,两次有争议的统一,企业家群体作为精英阶层深受影响,他们在磨炼中变得从容成熟,严谨务实,既有全球格局,也有历史使命。
  
  德国的世界级公司都有危机和竞争意识,甚至已演变为企业文化。比如奥迪是“竞争是从来不睡觉的”,西门子为“过去总是开头,挑战在后头”,宝马认为“只有每一个人都知道自己的任务,才能目标一致”。这样的企业文化加上根深蒂固的工程师文化,让德国人视品质如生命。
  
  对于大多数德国企业家来说,高品质的产品和服务比投机行为创造的财富更有价值,充满幸福感,他们相信长期成功带来的益处而非短期收益。德国企业大多从创业者的家乡、社区周边起家,利用一切可创造价值的资源,靠自筹资金缓慢发展,即使成为世界级品牌之后,也依然保持谦虚低调,严谨务实。德国社会学家马克斯·韦伯说过:“当追求财富与道德自律同步发展时,才能达到现代企业家的最高境界。”
  
  “德国制造”和德国企业家身上有七大共同文化特质:标准主义、精准主义、完美主义、守序主义、专注主义、实用主义和信用主义。
  
  博大精深的德国文化使德国企业尊重规律,精益求精,能以长远眼光专注于最初的经营目标,即便最艰难的关头仍不放弃。正如菲立普·克劳契维茨在著作《巨人再起:德国企业的兴盛之道》中所写:“德国人性格中好的一面正是其彻底性,且通常会尽善其用。享有良好信誉的德国产品无处不在。作为消费者,德国人对需求提出了最高标准;作为制造商,他们自己组织生产,开设公司来满足这种高标准的需求。”他还总结称,德国企业快速崛起应归功于企业家的优良传统,如务实、乐观、努力、审慎和强烈的社会责任感,并因此衍生出的相关制度与管理风格。
  
  精益求精,工匠精神
  
  德国人的优秀品格源于职业教育和文化传承。早在14世纪德国就出现学徒制,各种各样的行业协会涌现出来,为青少年提供专业的技能培养。大约有70%的青少年中学毕业后会接受两年到三年半的双轨制职业教育,每周有三四天在企业接受实践教育,一两天在职业学校进行理论学习,如今在德国可以培训的职业有350多种。而且,德国技术工人的平均薪资远高于欧美发达国家,与白领阶层相当。学徒制度和职业培训体系不仅为德国工业强国战略提供大量技术人才,更重要的是将遵守秩序、追求效率、重视品质和艰苦奋斗等文化传承后世。在德国的所有全球著名品牌中,都可以轻易感受到创新、高效、品质和勤奋等价值观。
  
  遵循纪律并不意味着缺乏创新精神。国家创新体系理论强调人与人之间的技术和信息流,而企业和制度是创新过程的关键,其中“企业、大学和政府研究机构”为核心要素。另外,德国还有几百个代表行业前沿的、新奇的、专业的商业展览会,为优质产品提供展示交易平台。这些元素和德国的文化、体育、艺术、音乐、建筑以及饮食、节日、时尚等碰撞交融,共同形成整个国家对外展示的创新形象,它蕴含在产品、品牌、企业和企业家精神的价值观之中。
  
  相比之下,最近几年,互联网思维在中国逐渐成为一门“显学”,互联网行业的浮躁氛围正在向制造业等传统行业迅速蔓延。在德国却很少听说互联网思维,德国甚至没有世界级的互联网公司。可是,当德国人抛出“工业4.0”之后,迅速在全球掀起新一轮科技革命的热潮。
  
  继续引领时代变革浪潮的德国,优势在于强大的工业体系和制造实力,内在基因则是工匠精神——工匠对每件产品都精雕细琢、精益求精,追求完美和极致,努力把品质从99%提高到99.99%。他们穷尽一生潜修技艺,视技术为艺术,既尊重客观规律又敢于创新、拥抱变革,在擅长的领域成为专业精神的代表。即便粉丝经济、互联网思维等新话题席卷,他们依然提倡埋头苦干、专注踏实的工匠精神,这才是互联网时代最珍贵的品质。
  
  回归即出发,在德国商业史中汲取商业文明和工匠精神的力量,我们将走得更远。
  
  (作者系财经作家、企业史研究专家,著有《铁血重生:德国商业200年》等全球商业史作品)


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