攻破“337调查”,中国LED显示屏企业扬眉吐气

文/本刊记者 黄帅 李前


  中国LED显示屏企业赢得了美国“337调查”!不久前,这一则好消息迅速在整个LED显示屏行业扩散。
  
  2019年2月21日,美国国际贸易委员会(ITC)发布终裁公告称,基于原告无条件撤诉的申请,终止对中国LED显示屏企业关于特定模块化LED显示面板及其组件专利侵权案的“337调查”。至此,令中国LED显示屏行业揪心近一年的“337调查”案正式终结。
  
  美国飞翰律师事务所(以下简称“飞翰”)代表中国多家LED显示屏企业全程参与了此次案件。“我们很荣幸在此次调查中为多家中国LED企业和其在美国的子公司辩护,保护了这些企业在美国的市场。”该案件的中国地区负责人、飞翰上海代表处管理合伙人王宁玲律师说。在这位专业律师眼中,此案背后又有哪些值得品味的关键细节?
  
  结果:原告主动撤诉,中国企业大获全胜
  
  本次案件缘起美国Ultravision Technologies公司于2018年3月依据《美国1930年关税法》第337节规定向美国国际贸易委员会提出申请调查,指控中国多家LED显示屏企业出口产品侵犯其LED模块化专利权,请求ITC发布普遍排除令、有限排除令和禁止令。
  
  据王宁玲介绍,本次“337调查”案件共涉及39家企业。但是,它带来的影响将波及中国整个LED显示屏行业,原因是这次案件要求颁布普遍排除令。“也就是说,如果最后ITC颁布了普遍排除令,那么中国整个LED显示屏行业与涉案专利相关的产品将无法再到美国市场去。”王宁玲告诉本刊记者。不言而喻,美国ITC的普遍排除令对中国LED显示屏行业的影响伤筋动骨。
  
  令人欣慰的是,在飞翰和涉案企业的共同努力下,原告最终于2018年12月提出了动议,要求撤诉。2019年1月,ITC行政法官同意了原告的撤诉动议。紧接着,2月21日,ITC做出初裁不予复审的决定。这意味着中国LED显示屏企业应诉美国“337调查”案大获全胜。
  
  关键:涉案企业主动应诉,专业律师团队助阵
  
  为什么能称之为“全胜”呢?在王宁玲看来,有几个关键因素。
  
  在涉案企业方面,中国企业主动应诉,并与律师高度配合,在应诉策略上比较统一。包括洲明、奥拓、利亚德和联建在内的LED显示屏企业迅速抱团,共同应诉。“企业主动应诉的态度非常重要。我们的专长是根据事实来制定策略,在本案中,我们的不侵权、无效专利等策略得到了顺利实施。”王宁玲表示。
  
  除此之外,中国企业主动应诉对证据收集也非常有利。以洲明为例,在本案中,该企业迅速响应调查,在联合其他相关企业共同应诉的同时,建立了“337调查”项目组,将法务、知识产权、研发和市场资源集合起来。最终,涉案中国企业在事实证据开示过程中成功顺利地配合调查并转被动为主动。
  
  这同时得益于中国LED显示屏技术的领先性。从全球范围看,中国LED行业技术处于领先地位,为案件的胜利争取了主动权。这体现在飞翰帮助企业制定的应诉策略即“无效专利”中。王宁玲解释说,此次无效抗辩的证据包括在先使用和在先文献。
  
  在飞翰方面,案件初始,飞翰律师团队即与涉案中国企业展开积极的应诉准备,帮助企业分析指控产品和现有技术,收集证据,确定辩护策略。在审理过程中,飞翰律师团队代表部分中国企业从容应对,从涉案专利的产生和国内产业两方面对原告证人进行取证,并对涉案专利提出了双方复审,以挑战其有效性。这些有理有据的策略迫使原告在此后提出动议、请求撤诉。
  
  就如王宁玲说的那样:“ITC诉讼独特的挑战性在于技术复杂、时间短、强度高,律师必须具备坚实的技术背景、丰富的诉讼经验,以及对ITC调查程序的有效管控,才能游刃有余地在ITC调查过程中有效评估案件,就关键的技术和法律问题提出有针对性的论据和立场,并赢得最终的胜利。”
  
  启示:保护好自己的技术,建立专利布局
  
  多年前,在面对美国调查案件时,中国企业往往逆来顺受、任人宰割。如今,这种局面发生了逆转,越来越多的企业勇敢地走上“战场”,与美国相关企业周旋。这背后是多年来中国企业积累的成熟国际心态以及技术自信。
  
  “在应对‘337调查’时,中国企业或许对美国很多法律程序不太清楚,但只要积极地应诉并配合律师工作,胜诉的可能性还是很大的。”多次参与过中国企业在美国贸易纠纷应诉的王宁玲建议企业一定要对自己的技术有信心、对专业律师团队有信心。
  
  本次“337调查”案在技术保护方面给中国企业带来了警示。有了好技术,问问自己有没有保护好它,如果不及时保护技术,可能很快会被别人拿去用。实际上,做好了全面的技术保护,类似此次中国LED显示屏企业“337调查”的案件甚至是可以避免的。
  
  王宁玲认为,中国企业可提前做好风险防范,特别是建立自己的专利布局。有了强有力的专利布局,竞争对手就不敢贸然挑起诉讼了。
  
  当然,除了保护技术,技术实施前的自由运作权也是一个问题。“在新产品进行大规模生产或上市之前,企业最好先看一看是否侵犯了第三方的权利,做好风险评估。”王宁玲说。
  
  本次涉案的中国LED显示屏企业也体会深刻。洲明认为,此次应诉“337调查”案的胜利,充分证明了科技创新的重要性。中国企业想要走向世界,一定要有面对国际贸易壁垒的勇气和敢于靠自身实力亮剑的气魄。
  
  这起“337调查”案的胜诉被称为“里程碑式”的胜利,因为这一结果对中国整个LED行业都产生了深远的影响。推及出口美国的其他行业,这一胜利也具有积极的参考价值。


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