美日贸易协定对RCEP的影响有限

文/倪月菊


  在2019年8月举行的G7峰会上,美国和日本宣布原则上达成贸易协定,并将于2019年9月在联合国大会召开期间正式签署条约。这可算是G7峰会上的一个重磅新闻,因为在美国强大压力下开展的美日贸易谈判开局并不顺利,甚至在谈判内容的设定上双方意见不一,使原本定于2018年9月展开的双边贸易谈判,一直拖到2019年4月才正式启动。然而,在短短的4个月磋商时间里,两国便传出基本达成框架协议的消息,这在双边贸易协定谈判史上也算是开了一个先河。那么,该协定为何达成如此之快?该协定的达成将对区域全面经济伙伴关系协定(RCEP)谈判产生什么样的影响呢?



  
  这只是美日贸易谈判的“早期收获”成果
  
  美日贸易协定之所以能在如此短的时间内达成,是因为这份框架协议并非一个实质意义上的双边自由贸易协定,只能说是一个“早期收获”成果。之所以美日贸易协定谈判迟迟未能进入正式谈判阶段,就是因为起初双方在谈判议题上一直争执不下。美国贸易代表办公室最初公布的谈判目标,不仅包含货物贸易,还涵盖了投资、服务贸易、金融,甚至“美国—墨西哥—加拿大协定”(USMCA)“毒丸条款”的内容,主张进行实质性的自由贸易协定谈判。美国在2018年11月底表示,已经签署的USMCA将是包括美日协定在内的未来贸易协定的雏形。而日本主张的则是“货物协定”,而不是将服务业也囊括在内的“自由贸易协定”。因为一旦按照USMCA的标准谈判,可能会限制未来日本贸易外交的自由度,日本坚决不愿意接受。
  
  经过多次磋商,最后双方达成“妥协”,即将美日贸易协定谈判分为两部分,一部分是几个月可以完成的、涉及货物关税和其他贸易壁垒的“早期收获”,另一部分涉及更长期的问题。因此,这次签署的框架协议,实际上是美日贸易协定中的“早期收获”成果,要达成实质意义上的自由贸易协定仍有很长的路要走。
  
  美国强力推进有原因
  
  我们知道,美日贸易协定谈判是在美国的强大压力下展开的。那么,为什么美国如此力推美日贸易谈判呢?我认为主要有以下几个原因。
  
  一是为了缓解中美贸易摩擦持续升级带来的经济下行压力。我们知道,在中美贸易摩擦持续升级的大背景下,美国经济下行压力增大。摩根士丹利分析师认为,国际贸易情绪严重打击了美国企业的信心,加上全球经济增长已经滑落至多年低点,美国经济面临下行风险。同时,该投行预计,如果当前的国际经济形势未能出现好转,那么3个季度后美国经济将陷入衰退。若要避免美国经济陷入衰退,尽快完成与日本的贸易协定就如同一根救命稻草,可能给美国经济增长增加信心。
  
  二是为了弥补退出TPP的“损失”。美国退出跨太平洋伙伴关系协定(TPP)后,其余11国达成了全面与进步跨太平洋伙伴关系协定(CPTPP),日本和欧盟也签署了经济伙伴关系协定(EPA),并分别于2018年12月和2019年2月生效。数月以来,这些协定出现了明显的“贸易转移”效应,面对澳大利亚和欧盟这些受益于低关税的竞争对手,美国牛肉和猪肉销售商开始失去日本市场份额。以牛肉为例,CPTPP生效后,关税减免至27.5%,来自CPTPP国家的牛肉对日本的出口量猛增至2018年同期的约1.5倍,而美国牛肉仍需面对高达38.5%的进口关税。因此,“利益至上”的美国总统特朗普无法容忍自己碗里的肉落入他人之口,必使出全身解数挽回损失。
  
  三是为了减少对日贸易逆差。我们知道,在中国超越日本成为美国最大的贸易逆差国之前,美国长期以来最大的贸易逆差国是日本。尽管日本与美国的贸易逆差规模已经缩减很多,但毕竟贸易逆差的事实还在,且近年略有上升。根据美方数据,2016年日本对美国贸易赤字为565.3亿美元,2018年则为579.8亿美元,两年间增长了2.6%。把贸易逆差视为眼中钉的特朗普一直没有放弃对日本顺差问题的追究。因此,特朗普就任后,不断要求与日本启动双边自贸协定谈判,以削减美国的贸易逆差。
  
  四是为了给2020年的大选拉选票。由于不少美国农业重镇都不是特朗普的铁票区,它们很可能会随着特朗普的政策调整而改变支持度。因此,特朗普为了给2020年竞选连任铺路,十分希望能帮助被中美贸易摩擦影响生计的美国农民。损失惨重的美国农民更希望进入日本市场,其中,美国牛肉、猪肉、小麦和乳制品的市场准入成为美方的主要诉求。因此,特朗普反复对日本首相安倍晋三强调,日本要购买美国因对中国出口减少而多出的玉米,并说这项贸易协议“对我们的农民和农场主来说的确是巨大的协议”。
  
  日本力保“底线”略放松
  
  为了实现快速达成协定的目的,特朗普使出惯用伎俩,以提高汽车关税相威逼。美国商务部如期将针对进口汽车及零部件“232调查”的调查报告提交给特朗普,使日本如坐针毡。同时,特朗普也没忘记给日本一颗“红枣”,即在威逼的同时采取了“利诱”的手段。一是给安倍晋三的众议院大选留出了空间,同意在日本参议院选举前不给安倍晋三施压。二是在要价上作出了一定的让步。首先在谈判内容上,将早期谈判主要集中在农业、工业和数字贸易上,满足了日本的基本要求。其次,在农产品的要价上,没有要求日本作出超过TPP的承诺。美国的些许让步得到了日本的回馈,即放弃了坚决把农产品降税和美国对日本降低汽车关税挂钩的对等要求。最后,日本以放弃削减汽车关税的“底线”要求,换取了美国放弃对日本汽车加征25%关税的可能,也维持了对美国农产品降低关税的“底线”,即与CPTPP的标准相同。这份日本的成绩单看起来相当不错。
  
  美日贸易协定对RCEP的影响有限
  
  美日贸易协定的“早期收获”对RCEP会产生一定的影响。因为美日此次达成的“早期收获”协定,毕竟是以TPP标准为参照系的,因此,对关税和非关税壁垒的削减力度比较大。同时,日欧EPA和CPTPP均已经生效,这可能在一定程度上提高日本在RCEP中的要价。
  
  但我们也不能高估其影响。因为美日贸易协定是在美国的强大压力下签署的,削减日本对美贸易顺差是一个重要因素。这个“迷你版”的贸易协定并不能解决美日贸易中的关键问题,只能起到缓解作用。就如同中美贸易一样,特朗普可能随时拿起其他大棒对日本施压。因此,日本一定会以中国为鉴,不会只靠美国这棵大树,还必须扩大朋友圈,广交朋友,以应对随时可能来自美国的“不测”。同时,日本与韩国关系的恶化,也严重影响到两国的经济增长。如果RCEP能如期达成,对于日韩来说,都是锦上添花的事儿。因此,美日贸易协定对RCEP的影响有限,RCEP能否在2019年年内达成,要靠成员的共同努力。
  
  (本文作者系中国社会科学院世界经济与政治研究所研究员)


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