疫情期间德国的法律状况

文/本刊记者  王素 



  新冠肺炎疫情对世界和德国的经济生活产生了深远影响。比如,出口受阻,商店、酒店和餐馆停业,全球供应链中断,工厂停产等。
  
  这场危机对在德企业现有的合同关系有什么影响?企业必须要遵守德国《劳动法》中的哪些相关条款?受影响的人可以获得哪些经济援助?德国居住证过期后要注意什么?
  
  针对以上棘手问题,德国四大律师事务所之一的豪金律师事务所对疫情期间德国的法律状况做了简要解读,以期对在德国有投资与业务发展的中国企业有所帮助。
  
  1. 对现有合同关系的影响
  
  在疫情期间,由于德国官方的命令和随之而来的限制,企业往往无法履行合同或履行合同的难度极大。合同中含所谓的“不可抗力”条款,在发生“不可抗力”的情况下,企业可以终止合同或调整合同而不受惩罚。新冠肺炎疫情的暴发符合“不可抗力”的特征,即不可预见性、不可避免性、特殊性等。
  
  如果合同中没有“不可抗力”条款,当事人也可以援引“不可能履行”条款。如果债务人或其他任何人不能永久地或仅在不合理的努力下满足合同中约定的交货、服务或验收期限,则视为合同“不可能履行”。在这种情况下,债务人依法免除提供服务的义务,债权人也不得向其就未提供的服务索取任何报酬。
  
  应当指出的是,因新冠肺炎疫情而暂时不能履行的义务(如生产厂家临时停产),只能在义务履行障碍期间内免除。
  
  如果合同订立后,已经成为合同基础的情况发生了严重变化,双方当事人在知道这些新情况的前提下不同意以这种方式签署合同,也可以考虑调整或终止合同。这方面的要求很高,但在新冠肺炎疫情情况下,法院可以认为这些条件已满足。
  
  基于德国联邦政府的一项举措,对于那些因新冠肺炎疫情不再能够提供合同规定的长期服务的消费者和小企业主,可以免除其提供服务的义务。这是为了确保受影响者继续获得基本的服务供应,特别是电力、煤气、电信和水的供应。该条例适用于2020 年6 月30 日之前。
  
  2. 联邦和州政府的财政援助——以德国  北威州为例
  
  德国联邦政府和各州以赠款、贷款和担保的形式向公司、自营职业者和自由职业者提供广泛的支持和援助,扩大现有的供资方案,并减少这些方案的要求。
  
  在德国北莱茵-威斯特伐伦州(以下简称“北威州”)和其他联邦州,个体经营者和雇员人数不超过5人的公司可获得最高9000欧元的小额补助金;雇员人数不超过10人的公司可获得1.5万欧元的补助金;雇员人数不超过50人的公司可获得2.5万欧元的补助金。补助金不需要缴纳营业税。发放补助金的条件之一是营业额损失超过50%,或者可用资金不足以支付短期债务(如贷款或房租)。
  
  此外,年营业额不超过5亿欧元的公司、初创企业和自由职业者可以申请分期付款贷款和中长期贷款。贷款不设最高限额,以满足中长期流动资金/营运资金的需求。
  
  德国北威州是中国在德国华侨华人、留学生和中资企业最集中的地区。北威州投资促进署的数据显示,截至目前,已有1100多家中国投资企业在北威州落户,其中610家在其首府杜塞尔多夫。2019年,在63家于北威州落户的中国企业中,有50家选择了杜塞尔多夫。
  
  3. 短时工作
  
  这次新冠肺炎疫情给许多企业带来了重大挑战。为了避免裁员,很多德国企业在就业局为员工注册了“短时工作”。所谓“短时工作”,是指因工作损失较大而暂时减少正常工作时间。在就业局登记前,企业必须与雇员签订合同协议。一般来说,“短时工作”的门槛较高,因为这是雇主必须承担损失工时风险的特殊条例。
  
  为应对新冠肺炎疫情期间强制关闭企业的行为,德国政府已简化了获得“短时工作”福利的法规。此外,德国联邦就业局已将“短时工作”津贴中的社会保险金全额退给企业,并且“短时工作”也向临时工开放。
  
  根据新规定,企业至少要有10%以上的月工资毛收入损失超过10%的员工,方可为员工申请“短时工作”待遇。
  
  4. 居留权
  
  新冠肺炎疫情对德国公司的外国雇员和持有永久居留许可证的人也有影响。
  
  持申根签证留在德国的人员必须在签证到期前离开该国。但是,由于入境禁令和空中交通暂停,他们往往无法离开申根地区。在这种情况下,签证持有人必须在居留许可证到期前向其最后居住地的主管移民局申请延期。
  
  持有长期居留许可证的人必须注意及时延长许可期限。延期申请或许会得到临时的替代许可,其居留权及其附带条款(包括工作许可)将继续有效。申请必须通过传真或电子邮件提交。
  
  在某些情况下,德国各市镇也发布了一般法令,规定所有长期居留证继续有效,无须申请。


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