如何通过技术管理提升采购价值

       文/海智在线




  陈德怀从事制造业多年,拥有丰富的管理经验,现任全球知名美资企业的采购技术总监。他将重点介绍如何通过技术管理提升采购工作的价值。
  
  ——海智在线推荐语
  
  1987年,美国国家研究理事会对技术管理给出了明确定义:通过整合科学理论、工程方法、管理知识,从而规划、培养并经由实践活动来提升企业的技术能力,进而构建并实现组织的战略和运营目标。
  
  在采购实践过程中,技术管理通常表现为将企业与合作伙伴——供应商的技术能力与资源进行战略性地组织和管理,从而提升企业的竞争优势,创造多赢局面,为企业贡献更多价值。
  
  技术管理如此重要
  
  企业乃至国家间的竞争在技术层面展开
  
  战略管理大师迈克尔·波特在其《竞争优势》一书中指出,技术能力是企业最重要的竞争优势之一。技术具有潜在力量,可以改变行业竞争格局,并且能够创造出新的行业。新技术的出现,可以侵蚀行业领导者的竞争优势,新进入的企业也可以借助新技术的力量成为新的行业领导者。在2020年全球市值排名前10位的企业中,有7家是新一代的高科技互联网企业,包括苹果、微软、谷歌母公司、亚马逊、脸书、阿里巴巴、腾讯。
  
  对于国家而言,谁掌握了技术优势,谁就拥有了全球核心竞争力。2020年2月,时任美国司法部长就曾在演讲中提出,5G开启了一个新时代,这个时代将影响美国未来经济发展与国家安全。我们的生活方式、年轻人和后代所能拥有的经济机会、国家的安全,全部都依赖于持续的技术领先地位。
  
  技术管理可以提升企业供应链的竞争力
  
  技术管理是提升企业供应链竞争力的最重要因素之一。过去几十年,全球制造业的发展趋势是生产协作与分工细化。很多企业逐步把零部件甚至产品制造外包,这就带来了现实的问题:企业与供应商的沟通成本高,彼此对对方的技术能力了解有限。比如,供应商的工程师不了解客户如何使用每个零部件、不清楚设计者的意图与应用目的。而企业的研发人员在设计产品时,对供应商的制造过程、工艺能力也不清楚。在此情况下,如果采购团队具备很强的技术管理能力,就可以发挥重要作用。采购可以帮助企业提升新产品研发速度、更准确地选择制造技术(成本优化、质量保障),从而使新产品从设计到稳定批量制造的整个过程更加顺畅。
  
  技术管理解决采购挑战
  
  实现供应安全风险管理
  
  如果企业需要做一个新产品的研发项目,该项目的研发进度能不能得到保障,关键技术供应商的紧密配合就至关重要。
  
  实现关键技术与材料的供应风险管理,就需要采购部门做好技术供应战略。通过与研发、制造部门紧密合作,理解企业当前产品及未来新产品的研发需要哪些关键技术、当前供应商的能力是否能满足企业需求、双方的技术路线图是否匹配,以及从战略角度考察关键供应商是否足够安全。如果存在潜在风险,技术采购策略需要做出战略性调整,从而使风险得以控制。
  
  实现成本管理和控制
  
  随着企业外包零部件和一些关键技术,供应商采购的金额会在企业产品的成本结构中占比很重。因此,采购人员要熟知供应商的成本结构、报价成本的主要驱动因素,根据这些因素构建成本结构模型,与供应商协商合理的价格,并在此基础上逐步降本增效,使双方能够互利共赢,战略性、可持续性地合作。
  
  实现质量管控
  
  在全球供应链的运作模式下,产品一旦出现重大质量问题,企业解决问题的财务成本将很高,比如产品的全球召回。另外,网络时代负面信息传递快,对客户的忠诚度与满意度都将产生深远影响。因此,采购团队需要有强大的技术管理能力,在前期就充分了解供应商的整个制造过程、关键质量控制点,并与供应商进行深入沟通,规避重大质量风险。
  
  以价值工程创造价值
  
  价值工程是时下比较热门的话题。在供应链管理领域,善加利用价值工程的方法,能够为企业创造更多价值。常用的方法有以下几种。
  
  减少过度设计:很多新产品的设计,项目研发时间比较紧张,某些零部件的早期选型会预留比较大的设计安全空间。可以通过规格要求的优化,减少过度设计,从而降低成本,提升制造效率。
  
  避开特种材料:如果产品中运用了一些特别贵重的材料,可以通过材料替代来实现设计意图,同时能够优化成本、避开特种材料,以降低供应风险。
  
  制造技术的选择:针对所选择的制造技术,深入探讨是否合理、有没有机会切换到其他制造技术,以优化成本和效率,寻找降低成本和提升质量的机会。
  
  零件的组合或拆分:可以提高制造效率并降低制造成本。
  
  减少浪费:比如原材料的利用率、生产过程的产出平衡等。
  
  技术替代:在满足设计者意图、功能要求和质量表现的情况下,评估是否可以采用全新的技术替代当前采用的技术(零部件或整个模块的替换),以提高产品性能或降低成本。
  
  产品设计考虑供应链管理的需求:通过与研发部门的战略性合作,推广设计标准化、模块化,适应未来智能制造的需求。
  
  提升采购团队的技术管理能力
  
  首先,明确团队需要的人才类型,以支撑整个团队战略目标的实现。不要把人选局限在拥有采购或供应链经验的人选上,可以把范围放宽。结合团队的任务或目标,深入思考到底需要什么样的人才。如果采购团队的主要任务是支持新产品研发项目,那么拥有产品研发背景的人才就很必要;如果需要了解供应商产品的成本结构模型、端到端制造过程的难点和质量挑战,那么选择供应商所在行业的制造工程师就很有意义;如果产品的制造对设备依赖性很强,就需要团队里有熟悉厂家设备的人才,让整个团队能力的组合更加合理。
  
  其次,结合实践,探索有效的方法论。理解供应市场的技术趋势,了解行业领导者的技术路线图和策略,提升团队的知识储备,从而为企业制定出正确的技术路线图和技术供应策略。
  
  最后,构建学习型组织。规划团队的学习目标、重点攻克的领域,与时俱进。
  
  识别技术管理工作的三大误区
  
  第一,注意力过度关注技术领域,忽略了商务策略及行业大环境。在大方向不清晰的情况下,试图以技术方法解决所有的问题,容易适得其反。
  
  第二,不能正确识别企业、供应商的技术能力局限性。比如,如果供应链出现技术问题后,通过与供应商紧密配合,发现改善效果不大,就需要调整思路。
  
  第三,培养采购团队和供应商的能力,不能坚持长期投入。能力的培养不是一朝一夕能完成的,需要耐心;只有着眼远方,企业才能可持续发展。


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