“后脱欧时代”中英关系与合作

文/张哲



  中英关系持续降温
  
  当今世界正面临“百年未有之大变局”,国际政治经济深刻调整。伴随着中国的强势崛起,英国近年来的对华政策也在不断调整,中英关系也随着英国对华政策的调整而不断变化。
  
  2015年3月,不顾美国的强烈反对,英国申请加入由中国主导的亚洲基础设施投资银行(以下简称“亚投行”),不仅成为首个加入亚投行的七国集团成员,还成了该行除中国外的第一个注资国。此后,英国还表明了积极参与共建“一带一路”的意愿。当年10月,中国领导人应邀访问英国,两国发表了联合宣言。双方同意将双边关系定位从全面战略伙伴关系提升为面向21世纪的全球全面战略伙伴关系,自此开启了中英关系的“黄金时代”。
  
  2017年3月,英国批准了“脱欧”法案,正式启动“脱欧”程序。英国虽忙于应对“脱欧”问题,导致中英合作议程的讨论和重大项目的实施有所放缓,但持续推进中英关系“黄金时代”的意愿没有变化,并希望与中国开展全方位、多维度的贸易投资合作。然而,在此期间,由于西方国家对中国崛起的心态发生变化,以及美国特朗普政府对英国不断施加压力,英国对华政策发生了变化,在政治和经贸领域都出现了一些不和谐的声音和做法,中英双边关系也随之出现了摩擦。
  
  自2020年以来,中英两国在诸多双边事务层面产生分歧,中英关系也随之持续降温,“黄金时代”的发展面临困难。英国屈从于美国的压力,重新调整了对华战略。为防止“脱欧”后在外交、经贸和安全上可能出现的孤立局面,英国主动拉近与美国的距离,降低对中国产品和技术的依赖,如英国在限制华为进入其5G市场的问题上坚定不移地与美国保持一致。新冠肺炎疫情在英国大规模暴发后,其内部急于推卸错误防疫政策的责任,并“甩锅”给中国,进一步损害了双方的信任基础。
  
  2021年以来,英国不断向中国发难,并发布了《竞争时代的全球英国——安全、国防、发展与外交政策的整体评估报告》,将中国定位为“系统性竞争者”。除此之外,英国还以国家安全为由制造针对中国的舆论事件,并且不惜代价开始拆除现有的华为设备。这一系列事件导致中英关系继续下滑。在接下来的一段时期内,如果双边关系不能得到有效修复,摩擦事件不断发生和升级,无疑会进一步将两国关系推向冰点。
  
  中英经贸合作持续升温
  
  虽然英国将中国定位为“系统性竞争者”,但其仍然将中国视为重要的经贸合作伙伴,希望与中国建立更深层次的贸易关系,并且希望获得更多来自中国的投资。有趣的是,虽然中英关系在持续降温,但双方在经贸领域的合作却在持续升温。
  
  在投资领域,英国致同会计师事务所联合英国中国商会和《中国日报》于2021年3月发布的《2020年投英跟踪调查报告》显示,2020年共有838家入围中资企业在英国雇用了超过7.5万名员工,较2019年增加4 000余名;入围中资企业年度总营业收入达920亿英镑,较2019年增长12%,有效拉动了当地就业及经济的持续健康发展。
  
  虽然受到新冠肺炎疫情及英国出入境限制政策的影响,2020年对英国投资交易总数受到了明显冲击,但中国投资者对英国的投资热情依然不减。英国《泰晤士报》于2021年5月发布的一项针对中国投资者在英国投资的调查报告显示,中国个人和企业对英国的总投资额高达1 340亿英镑(约1.2万亿元人民币),目前至少有200家英国企业的控制人或部分股东是中国投资者。在该报告披露的200项投资中,有40多项是在2020年进行的,可见疫情的暴发并未减缓中国投资者的步伐。具体来看,中国企业在英国投资主要集中在以下五大行业:地产领域、能源方面、交通运输、医疗行业和金融业。其中一些大型投资并购项目值得关注,如华润集团通过与KKR合作,以42亿英镑的价格收购了英国垃圾能源回收公司Viridor;大宗商品供应商雪松控股集团以1.15亿英镑的价格收购了英国钢铁贸易商Stemcor公司;潍柴动力以1.1亿英镑的价格收购了英国物流自动化软件公司DAI等。
  
  2021年以来,在中英两国关系继续下滑的背景下,中国对英国的投资保持了较快的增长趋势。据中国商务部统计,2021年1—4月,中国对英国非金融类直接投资规模同比增长了128%。虽然存在2020年同期数据基数较低的原因,但与中国对欧盟非金融类直接投资规模同比增长66%相比较来看,2021年以来,中国对英国投资增速接近对欧盟投资增速的1倍。
  
  在贸易领域,2021年以来,中英两国贸易额逆势增长,成绩可圈可点。2021年5月,英国税务海关总署(HMRC)公布了第一季度的英国外贸进出口数据。数据显示,受全球疫情影响,2021年第一季度英国出口总额和进口总额分别同比下降1.9%和8.3%。但值得注意的是,同期中英两国贸易额却逆势增长,并且中国首次超过德国成为英国最大的进口来源国。
  
  从进口来看,2021年第一季度,英国自中国进口规模达到152.1亿英镑,较2020年同期增长了62%。英国自中国进口货物规模的地位也从2020年的第4位跃升到2021年的第1位,中国成为英国最大的进口贸易伙伴。英国自中国进口的货物主要集中在机械产品、电子设备、化工产品等领域。这是由于在疫情封锁期间,英国对中国电器产品和防疫物资需求大增,从中国进口了大量防疫物资,如新冠病毒检测盒、口罩及防护服等,推动了进口额的增长。
  
  从出口来看,2021年3月,中国在英国对外出口规模最大的10个国家中位列第7名。2021年第一季度,英国除对瑞士、中国和比利时的出口规模较2020年同期为正增长外,对其余国家均为负增长。英国对中国出口的货物主要集中在制造业,如汽车制造、化工产品、制药、机械等。其中,英国对华汽车出口表现突出,出口规模达到10.5亿英镑,约占2021年第一季度英国对华出口总额的六成。
  
  中英关系与经贸合作的走向
  
  当今大国博弈日趋激烈,国际局势日益复杂。在“后脱欧时代”,英国仍是国际关系中一个不可忽视的变量,其对外政策一定程度上会触动大国格局,甚至可能带来全局性影响。
  
  未来一段时期内,英国对华政策仍将以自身利益作为主要出发点。英国“脱欧”、全球疫情持续蔓延等将给中英经贸合作带来较大的不确定性,也将在很大程度上对中英关系产生重要影响。但同时也应当看到,中英两国经济互补性强、利益融合深、合作领域广,双方仍有较大的合作空间。英国是中国在欧洲的第三大贸易伙伴,也是中国在欧洲重要的投资目的地。中国日益优良的营商环境对英国投资者依然具有强大的吸引力,英国对中国经贸合作的重视程度也并未根本改变。这些都是中英双方共同利益的基石。虽然短期来看中英关系难以有较大的改观,但如果双方共同利益仍旧长期存在,则仍有可能存在修复关系的契机并产生新的合作机遇。
  
  当前,中英两国都面临新的国际环境和发展格局,加强双方在贸易投资、基础设施、金融、科技等领域的合作,具有重要的现实意义。其中,中英科技创新存在较大的合作空间。根据Tech Nation公司发布的2021年《英国科技的未来》报告,尽管英国经济受到疫情和“脱欧”的双重冲击,但英国科技创新却逆势增长,2020年英国在科技领域吸引了150亿美元的风险投资,创历史纪录,位列全球第3位、欧洲第1位。英国作为欧洲第一科技创新中心的地位得到进一步巩固。目前,英国正大力实施产业发展战略,积极推进人工智能、健康和老龄化、绿色增长、文化创意等领域的创新发展与国际合作。中国也正加速推进创新驱动发展,不断提升科技、工程、产业自主创新能力。中国巨大的市场规模、完备的产业体系及潜在的消费需求,为中英科技创新合作提供了广阔的空间。此外,中英两国在金融、绿色经济和数字经济等领域也存在良好的合作基础和新的投资机会。
  
  随着全球疫苗接种率的不断提升和经济的逐步复苏,英国本土经济和生活活动也在逐步解封、恢复正常。旅游、教育、酒店、物流和商务服务等遭受疫情严重影响的行业将逐步走上复苏之路。尽管中英双方在内外部环境方面都面临新的挑战,但两国经贸合作潜力巨大,合作前景依然可期。
  
  (作者单位:商务部国际贸易经济合作研究院)


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