“中非数字创新伙伴计划”助力非洲经济转型

文/马汉智




  在2021年8月24日举行的“中非互联网发展与合作论坛”上,中国外交部部长助理邓励代表中方宣布了“中非数字创新伙伴计划”(以下称“计划”)有关设想。计划涵盖数字基建、数字经济、数字教育、数字包容性、数字安全、搭建数字合作平台6个方面,直指非洲最迫切的需求。
  
  早在2020年年底,国务委员兼外交部部长王毅就指出,后疫情时期中非合作将围绕疫苗开发合作、经济复苏、转型发展三大重点展开。计划将数字合作纳入中非合作的各个方面,旨在通过数字赋能,全面提升中非合作的质量和水平,助力非洲经济实现转型发展。计划生动地体现了“只要是对非洲人民有益的工作,中国都会毫不犹豫地去做”的坚定承诺。正如邓励强调的,中方的倡议从来都不会停留在“愿景”和纸面上,将同非方立即制订并实施计划,尽快取得早期收获。
  
  非洲迫切需要数字经济赋能,实现经济转型发展
  
  新冠肺炎疫情给非洲社会带来全面挑战,尤其是经济。2020年,非洲经济因疫情遭遇半个世纪以来最严重的衰退。更糟糕的是,非洲极有可能成为最晚从疫情中实现经济恢复的大陆。应当说,非洲快速发展甚至复兴的势头被疫情阻断。后疫情时代,非洲要想快速恢复经济或者实现经济的可持续发展,必须找到新的杠杆。
  
  数字经济作为一种更高级、可持续的经济形态,以信息通信技术为核心的技术手段对社会经济的各个方面起着前所未有的促进作用。因此,抓住数字经济机遇,非洲经济就有望实现跨域式发展。非洲各国对这一点都有清醒的认识,并出台了大量鼓励数字经济发展的规划和政策。
  
  联合国非洲经济委员会指出,数字化转型对于非洲在21世纪提升全球竞争力至关重要,它不仅有助于非洲一体化,促进包容性增长,创造就业机会,而且还能消除日益扩大的数字鸿沟,助力非洲消除贫困,使非洲人民受益。
  
  非洲具备实现数字转型的客观条件,但掣肘因素也很多
  
  非洲发展数字经济潜力大
  
  据全球移动通信系统协会发布的《2020年撒哈拉以南非洲移动经济》报告,撒哈拉以南非洲地区是全球范围内通信行业发展最快的地区。截至2019年年底,该地区移动用户数量为4.77亿户;到2025年,移动用户数量将增加1.37亿户。
  
  非洲快速增长的青年人是支撑非洲实现数字转型的关键
  
  非洲人口结构非常年轻。他们越来越多地使用移动设备,一批杰出的创业者正利用通信、人工智能和物联网技术推动非洲向数字化领域“跨越式发展”。世界经济论坛非洲事务负责人埃尔西·坎扎指出:“非洲快速的青年人口增长将为数字经济发展提供动力,未来青年人将成为这一领域的主力军。”当然,非洲也面临着发展数字经济的显著瓶颈,如数字基建严重不足、数字技术应用与生产端结合不足、人才短缺、金融市场不发达等矛盾。而这些恰是中非可以深入合作的方面。
  
  中国具有强大的数字经济生产力,能够为非洲经济转型提供支撑
  
  中国拥有全球范围内领先的数字生产力,是中非数字经济合作的主要推动因素。中国信息通信研究院研究员张泰伦指出,中国有先进的数字基础设施能力,可高效赋能和支撑非洲数字基础设施发展;中国有以各种新业态为代表的发达的数字经济,为推动非洲数字技术和实体经济融合发展提供要素支持。中国强大的数字生产力供给和非洲强烈的数字化发展需求高度吻合。
  
  在数字基建方面,据大西洋理事会(Atlantic Council)统计,华为和中兴通讯共同建设了非洲近乎80%的3G网络基础设施;非洲70%的4G网络由华为投资建设。在数字技术应用方面,得益于中国公司面向非洲搭建的电商平台和提供的移动支付技术、智能手机设备,非洲正构筑起电商生态系统。在数字技术人才培养方面,华为在非洲建立了培训中心,实施“未来种子”ICT(信息通信技术)人才培养项目等。
  
  非洲统一大市场建设为中非数字经济合作带来无限机遇
  
  2021年1月1日,非洲大陆自贸区正式启动。建立一个单一的货物和服务市场是自贸区的重要目标。一方面,实现非洲大陆自贸区内的贸易便利化,数字经济不可或缺。改善数字连接对于促进非洲内部贸易至关重要,尤其是在以互联网为传输媒介、以数据跨境流动为交换手段、以电子支付为结算方式成为贸易新常态的背景下。非洲联盟《非洲数字化转型战略(2020—2030)》指出,到2030年,在非洲建立一个安全的数字单一市场,确保人员、服务和资本的自由流动,个人和企业可以无缝接入并参与非洲大陆自贸区的在线活动。另一方面,“非洲制造”大发展离不开数字经济。数字经济通过赋能非洲制造业,既能使生产端与需求端无缝衔接,实现供需的动态平衡,还能为非洲企业打通供应链上下游、产业链的不同环节与服务链的各个节点,提高产业链供应链效率。
  
  中非在“数字经济+制造业”、电子支付、电子商务、信息技术使用、单一窗口建设、数字单一市场等领域将迎来全新合作机遇。以“数字经济+制造业”为例,推动数字经济与“非洲制造”的深度融合有望成为中非数字经济领域合作的主攻方向和关键突破口。围绕“数字经济+制造业”,中非可在数字经济治理、数字经济基础设施建设、数字经济金融服务供给、数字经济技术应用及创新、数字经济商业模式创新等领域加大合作,帮助非洲更好地获得数字经济红利。
  
  (本文作者系中国国际问题研究院助理研究员)


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